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O que é autofagia, afinal de contas? 

A palavra deriva do grego e literalmente significa “comer a si mesmo”. Essencialmente, este é o mecanismo do corpo de se livrar de toda a maquinaria quebrada e velha das células (organelas, proteínas e membranas celulares) quando não há energia suficiente para sustentá-la. É um processo ordenado e regulamentado para degradar e reciclar componentes celulares.

Existe um processo semelhante, mais conhecido, chamado apoptose, também conhecido como morte celular programada. As células, depois de um certo número de divisões, são programadas para morrer. Esse processo é essencial para manter a boa saúde.

Com o tempo, e as sucessivas divisões, as células se tornam velhas e ruins. O corpo, sábio que é, entende este movimento, e assim as células são programados para morrer quando sua vida útil for concluída. Esse é o processo de apoptose, onde as células são pré-destinadas a morrer depois de um certo período.

Autofagia – substituindo partes antigas da célula

O mesmo processo também acontece em nível subcelular. Porém, nesta situação, em vez de matar toda a célula (apoptose), você só quer substituir algumas partes da mesma. Esse é o processo de autofagia, onde organelas subcelulares são destruídas e novas são reconstruídas para substituí-la. Antigas membranas celulares, organelas e outros detritos celulares podem ser removidos. Isso é feito enviando-o ao lisossoma, que é uma organela especializada que contém enzimas para degradar as proteínas. Partes subcelulares danificadas e proteínas não utilizadas tornam-se marcadas para destruição e, em seguida, enviadas para os lisossomos para terminar o trabalho.

Um dos principais reguladores da autofagia é a quinase chamada alvo da rapamicina em mamíferos (mTOR). Quando mTOR é ativado, suprime a autofagia e, quando inativa, promove-a.

O que ativa a autofagia?

A privação de nutrientes é o principal ativador da autofagia. Lembre-se que o glucagon é o tipo de hormônio oposto à insulina. Se a insulina subir, o glucagon desce. Se a insulina diminuir, o glucagon aumenta. Enquanto comemos, a insulina aumenta e o glucagon diminui. Quando não comemos, a insulina diminui e o glucagon sobe. Este aumento no glucagon estimula o processo de autofagia. De fato, o jejum (que aumenta o glucagon) fornece o maior impulso conhecido para a autofagia.

Esta é, em essência, uma forma de limpeza celular. O corpo identifica equipamentos celulares antigos e abaixo do padrão e os marca para destruição. É o acúmulo de todo esse lixo que pode ser responsável por muitos dos efeitos do envelhecimento.

O jejum é realmente muito mais benéfico do que apenas estimular a autofagia. Ao estimular a autofagia, estamos limpando todas as nossas velhas proteínas e partes celulares. Ao mesmo tempo, o jejum também estimula o hormônio do crescimento[1], que diz ao nosso corpo para começar a produzir algumas novas partes do corpo. Estamos realmente dando aos nossos corpos a renovação completa.

Você precisa se livrar das coisas antigas antes de poder colocar novas coisas. Pense em renovar sua cozinha. Se você tem armários ao estilo  anos 70, você precisa tirá-los antes de colocar alguns novos. Portanto, o processo de destruição (remoção) é tão importante quanto o processo de criação. Se você simplesmente tentasse colocar novos gabinetes sem tirar os antigos, seria bastante fugaz. Então, o jejum pode, de certa forma, reverter o processo de envelhecimento, livrando-se do velho lixo celular e substituindo-o por novas partes.

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Um processo altamente controlado

A autofagia é um processo altamente regulado. Se correr fora de controle, é prejudicial, por isso deve ser cuidadosamente controlado. Em células de mamíferos, a depleção total de aminoácidos é um sinal forte para a autofagia, mas o papel dos aminoácidos individuais é mais variável.  Acredita-se que os sinais de aminoácidos e fator de crescimento / sinais de insulina convergem na via mTOR – às vezes chamado de regulador principal de sinalização de nutrientes.

Assim, durante a autofagia, os componentes das células jovens são decompostos em aminoácidos (o bloco de construção das proteínas). E o que acontece com esses aminoácidos? [2] Nos estágios iniciais da privação calórica, os níveis de aminoácidos começam a aumentar. Pensa-se que estes aminoácidos derivados da autofagia são entregues ao fígado para a gliconeogênese, e o terceiro destino potencial desses aminoácidos deve ser incorporado em novas proteínas.

As consequências de acumular velhas proteínas em todo o lugar podem ser vistas em duas condições principais – Doença de Alzheimer (DA) [3] câncer [4] . A doença de Alzheimer envolve o acúmulo de proteína anormal – beta-amilóide ou proteína Tau, no sistema cerebral. Faz sentido que um processo como a autofagia, que tem a capacidade de eliminar proteínas antigas, possa impedir o desenvolvimento da DA.

Fadiga Muscular

O que desativa a autofagia? 

Comendo. Glicose, insulina (ou glucagon diminuído) e proteínas desligam este processo de auto limpeza. E não é preciso muito. Mesmo uma pequena quantidade de aminoácidos (leucina) poderia parar a autofagia.[5] Portanto, esse processo de autofagia é exclusivo do jejum.

Há um equilíbrio aqui, claro. Você fica doente se houver autofagia demais e também se houver muito pouco. O que nos leva de volta ao ciclo natural da vida – comer e jejuar. Dieta não constante. Isso permite o crescimento celular durante a alimentação e a limpeza celular durante o jejum. Afinal, tudo na vida é equilíbrio.

Referências:

  1. https://idmprogram.com/fasting-and-growth-hormone-physiology-part-3/
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18006683
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8613784
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17018585
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20844186
Társila Machado

Author Társila Machado

Amante da vida em equilíbrio e movida por um desejo irrefreável de despertar a alta performance no maior número possível de pessoas. Com base em pesquisas e estudo contínuo, acredita que a integração entre corpo, mente e espírito é a chave mestre para alcançar maiores níveis de evolução pessoal, saúde e sucesso nas diversas áreas da vida.

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